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Dictionnaire généalogique des familles Arsenault (Arceneaux, Arseneau, Arseneault)

Dictionnaire généalogique des familles Arsenault (Arceneaux, Arseneau, Arseneault)


Denis Savard
Préface de Stephen A. White

Il aura fallu plus de 7 ans et d'innombrables complicités et collaborations à la grandeur du continent américain et jusqu'en Europe, au journaliste-historien Denis Savard pour reconstituer toute la descendance de l'une des familles principales de l'Acadie dispersée. Le résultat de tous ces efforts est consigné dans un livre de près de 800 pages très denses: Dictionnaire généalogique des familles Arsenault.

Le préfacier de l'ouvrage, Stephen A. White, directeur du Centre d'études acadiennes de l'Université de Moncton, montre bien la hauteur du défi qu'a relevé Denis Savard: «Reconstituer toute la descendance de l'une des familles principales de l'Acadie est fort ambitieux. C'est un projet qui demande d'innombrables heures de recherche, de vérification, de compilation et j'en passe. Y ajouter les familles du même nom de partout en Amérique du Nord ne fait que multiplier les soucis de l'auteur. Produire un dictionnaire généalogique renfermant sept ou neuf mille familles devient normalement le travail d'une vie. Faire cela dans l'espace d'environ sept années est un tour de force.»

Il poursuit: «Nous trouvons entre les pages de ce grand volume l'histoire familiale des Arsenault ou Arseneau de l'Acadie et du Québec, ainsi que celle des Arceneaux de la Louisiane. D'autres dictionnaires généalogiques ne sont que de simples recueils de mariages, mais Denis Savard fournit à ses lecteurs une abondance de dates de naissance et de décès, ainsi que beaucoup de mentions d'occupations et même parfois des notes biographiques assez importantes. Tout ceci est agrémenté par de nombreuses références aux sources de renseignements, soit des registres paroissiaux, des recensements, des répertoires ou d'autres sources secondaires, telles que les manuscrits et fichiers que nous avons élaborés ici au Centre d'études acadiennes. Ces références assurent les utilisateurs éventuels de cet ouvrage du soin et du sérieux de l'auteur ; elles faciliteront d'autres recherches sur les familles que l'auteur a reconstituées.»

Comment se fait-il que l'auteur du Dictionnaire généalogique des familles Arsenault ne soit pas lui-même un Arsenault? L'auteur explique: «Cette question, récurrente tout au long de mes recherches et de mes rencontres, mérite une explication. Je m'intéresse à la généalogie depuis un très jeune âge, après avoir eu la chance d'échanger avec mon grand-oncle, Mgr Walter Savoie. Ce dernier avait préparé un petit tableau généalogique de ma famille, à l'occasion des funérailles de ma grand-mère, Georgina Arsenault. Voyant mon vif intérêt, il m'a guidé pour me montrer les rudiments de la recherche généalogique. Après avoir complété en quelque sorte mon arbre généalogique lors de mes études en histoire et en géographie à l'Université d'Ottawa, ma soif de généalogie n'était toujours pas assouvie. L'idée d'un dictionnaire de famille m'est alors venue. Mon intérêt pour l'histoire des Acadiens m'a poussé à choisir la famille Arsenault, le patronyme de ma grand-mère maternelle. »

Comme quoi les ascendants peuvent avoir de l'influence sur leurs descendants !


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